大不列颠:走向衰落的国家?

2018年5月30日
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消防局在英国阿勒顿。它是该地区因紧缩措施而关闭的几处之一。图片来源:Andrea Bruce,《纽约时报》

英国的贫困率正在上升。另一个国家的人们可能会说英国人民仍然生活得很好。印度等国家可能更穷。但是印度人可能会感觉良好,因为他们国家的生活水平正在提高。

大不列颠最近为世界举办了精彩的皇家婚礼。这场盛典令人印象深刻。不过,观察人士说,这掩盖了一个衰退的国家。

英格兰正处于紧缩时期。这意味着现在政府的支出比十年前要少。当公共支出下降时,它将用最少的钱伤害人民。它伤害了需要最多服务的人们。它损害了地方政府向人民提供服务的能力。

因此,图书馆,消防站和警察局正在关闭。公园应该是公众的。他们现在被出售给开发商。国家卫生局是英国的骄傲。现在,等待医疗的时间越来越长。

2008年的大萧条是英国最近出现的一些问题的原因。希腊成为那些濒临破产的国家的榜样。英国注意到了。它看到它花的钱超过了进来的钱。一个审慎的政府将通过削减开支做出回应。

对于经济学家来说,这是有道理的。对于受较少政府支出影响的人们来说,这是艰难时期的开始。

英国的感觉很像美国。省钱的地方是为穷人服务的大型“应享权利”计划。美国医疗补助计划就是其中一个目标。美国食品券计划是另一个这样的目标。当政府对边缘人群施加“工作要求”时,其意图很明显。它希望减少使用该程序的人数。

在英国,地方政府的政府支持是一笔大支出。减少地方政府成本所需要做的就是给他们更少的钱。那就是那里发生的事情。

英格兰的生活水平仍然很高。它优于许多发展中国家的生活水平。但是,这并不能使那些感到自己的生活质量正在下降的人们感到欣慰。

美国的情况在英国也是如此。富人过得不错。伦敦和纽约正在享用新的公寓楼和昂贵的餐厅。

两个国家都没有回答一个问题。用于低收入人群需求的公共支出正在下降。如果随着时间的流逝,它将不得不上涨,谁来支付呢?

资料来源:《纽约时报》 2018年5月28日

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